Hechos religiosos

General

El córtex visual de los primates

Escrito por rgonzalo 31-12-2009 en General. Comentarios (1)

                               Capítulo 10.- El córtex visual de los primates

                Las láminas derecha e izquierda del córtex pueden dividirse en muchas áreas bastante diferenciadas.El método más potente para decidir que una zona pertenece a una única área es encontrar regularidades características de sus conexiones,o su aspecto estructural en una sección transversal.La primera área visual,la VI,17 del córtex estriado,es bastante grande,con cerca de 250.000 neuronas,200 millones en el macaco.La capa IV tiene varias subdivisiones,y todos los axones de entrada se ramifican,de modo que un axón puede entrar en contacto hasta con mil neuronas diferentes;y cada neurona de esta capa recibe información de muchos axones distintos.Un 20% de las sinapsis de una neurona estrellada espinosa de la capa IV recibe información directamente del LGN;el resto de otras neuronas próximas.Se dedica mucho más espacio a las regiones cercanas al centro de la mirada que a la periferia visual.El mapa cortical,a pequeña escala,resulta sorprendentemente fragmentado,y las dos conexiones que entran en la capa IV se separan en rayas irregulares.En general las neuronas del área cortical VI se ocupan de tareas diferentes.Para una pequeña área del córtex los campos receptivos tienden a solaparse en disposición que se llama hipercolumna o módulo cortical.Hay dos amplios grupos de neuronas selectivas a la orientación,llamadas simples y complejas.Las simples tienen subregiones excitatorias e inhibitorias;las complejas necesitan una línea o borde que presente la orientación preferente y que se encuentre dentro de su campo receptivo,con campos receptivos algo mayores que las simples.

                No sabemos con seguridad cómo están conectadas las neuronas simples a las complejas,aunque las complejas reciben información de un conjunto de neuronas simples.Muchas de las neuronas de la capa IV son de centro y contorno,y la mayoría de las restantes de orientación selectiva.

                El área cortical V2,segunda área visual,es también grande y tiene un mapa de la mitad opuesta del campo visual,dividido en dos parres.Casi todas sus neuronas reciben información de ambos ojos.Está parcheada.Existen unas  23 áreas visuales,y el comportamiento de sus neuronas es diferente.Las neuronas del área MT se ocupan poco del color.

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El sistema visual de losprimates

Escrito por rgonzalo 30-12-2009 en General. Comentarios (0)

                               Capítulo 9.- El sistema visual de los primates

                Ver es un proceso complicado,por lo que las partes visuales del cerebro comprenden un sistema primario muy grande,un sistema secundario y cierto número de sistemas menores;con un millón aproximado de células ganglionares,en la parte posterior de cada ojo.El sistema primario conecta con el neocórtex a través de una pequeña parte del tálamo denominada núcleo geniculado lateral (NGL);y el secundario se proyecta hacia el colículo superior.

                La estructura general del ojo posee una lente cuya distancia focal puede variar en las personas menores de 45 años.La abertura,denominada pupila,puede empequececerse en presencia de una luz más fuerte.La lente enfoca la imagen del campo visual sobre una fina capa de células,la retina,en la parte posterior del ojo.En una de sus capas se enc uentran cuatro clases de fotorreceptores que responden a la luz que les llega:los bastones y tres tipos de conos.Hay más de cien millones de bastones en cada ojo,que responden con luz mortecina y son de un solo tipo;los conos,unos siete millones,se activan con luz fuerte;son de tres tipos,y responden a una franja de diferente longitud de onda.Mediante ellos vemos los colores.

                La retina es la primare parte del cerebro.La densidad de los conos utilizados para la visión diurna es mayor en la fóvea,en el centro del ojo.Donde la retina tiene más bastones es en el rabillo del ojo.Las células ganglionares envían señales al cerebro,y en la oscuridad se disparan a ritmo de fondo,o línea base.El tipo ganglionar centrado incrementa su disparo si se ilumina el centro de su campo receptivo,y si el campo de luz cae en su región circular el ritmo de fondo se interrumpe,pues el campo receptivo se contrarresta por el anillo que lo rodea.Se envía al cerebro la parte más interesante del campo visual.Las células ganglionares están cercas unas de otras,y son centradas y descentradas,M y P.Las del ojo derecho se proyectan hacia el tectum óptico del  lado izquierdo,y viceversa.El sistema secundario es el principal de los animales inferiores.Las células principales del LGN producen excitación,y las gabaérgicas inhibición.

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Clases de experimentos

Escrito por rgonzalo 29-12-2009 en General. Comentarios (7)

                               Capítulo 8.- Clases de experimentos

                Cada persona está segura de su consciencia,pero si deseo estudiar las bases naturales de la consciencia debo estudiar las células nerviosas,las moléculas del cerebro y sus interacciones.John Burdon Sanderson Haldane,bioquímico y genetista británico,se experimentó a sí mismo y redactó estas experiioencias en Conejillo de Indias de uno mismo.

                En el cerebro no hay receptores del dolor,por lo que George Ojemann,de la Escuela de Medicina de la Universidad de Washington,en Seattle,mostró diferencias de localización para palabras inglesas y griegas.

                Pero las actividades del cerebro humano sólo pueden estudiarse desde el exterior del cráneo,por lo que los neurocientíficos trabajan con macacos,ratas o ratones.Generalmente se inyecta al cerebro del animal una substancia química y se permite que circule por las conexiones durante varios días;luego se sacrifica incruentamente al animal y se examina su cerebro,para ver dónde se encuentra la substancia química.

                El método más antiguo para estudiar las ondas cerebrales es el electroencefalograma (EEG),colocando electrodos sobre el cráneo,y para una mejor localización espacial squids.En medicina se usan escáners,y para detectar daños estructurales el MRI (magnetic resonance imaging),e incluso el CAT (computer assisted tomography) o el TAC (tomografía asistida computarizada).El PET (tomografía por emisión de positrones) registra la actividad local del cerebro durante un minuto,inyectándose al paciente una molécula de agua marcada con 15O,que emite positrones.Mediante el efecto de interferencia de Stroop se experimentó un flujo sanguíneo incrementado en algunas áreas corticales,el cíngulo anterior derecho principalmente,haciendo que el experimentado leyera la palabra rojo escrita en verde,y la palabra rojo escrita en rojo.Los centros pioneros combinan el barrido PET con el MRI.El cerebro animal suele investigarse con electrodos finos,o un tubo de vidrio finamente afilado.Erwin Neher y Bert Sakman recibieron el Premio Nobel por recoger un  pequeño trozo de membrana lipídica,y estudiar el flujo eléctrico pasando la corriente a través de un  amplificador eléctrico y un aparato de registro.Técnica que se utiliza también para estudiar los canales iónicos cuyos genes se han introducido en un huevo de rana no fertilizado (oocito).

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La neurona

Escrito por rgonzalo 28-12-2009 en General. Comentarios (0)

                               Capítulo 7.- La neurona

                Existen muchos tipos de neuronas,pero la mayor parte de ellas tiene una estructura que responde a un patrón común;y responden a los impulsos eléctricos que inciden en su cuerpo celular y sus dendritas de tres maneras:1)excitando la neurona,2)inhibiéndola o 3)modulando su comportamiento.Si la neurona alcanza un grado suficiente de excitación se dispara enviando una espiga por su axón,axón único que normalmente se ramifica.Y la señal eléctrica viaja por cada una de las ramificaciones y subramificaciones,hasta que el axón entra en contacto con otras muchas neuronas influyendo en su comportamiento.

                Las neuronas reciben pues información,bajo la forma de impulsos eléctricos;y envía información de salida también mediante impulsos eléctricos.Normalmente envían espìgas a ritmo lento,entre 1 y 5 herzios;mientras excitada se dispara entre 50 y 500 herzios.Sus muchos genes se componen de ADN empaquetado en cromosomas,que codifican proteínas.Están encerradas por una membrana más o menos lípica.Las neuronas maduras no se mueven,no se unen y no se dividen.Si mueren no son reemplazadas,y el soma suele ser de 20 micras.El tipo de neurona más corriente en el neocórtex es la piramidal,pero otras son estrelladas.El axón suele ser muy largo,y su diámetro de 0,1 a 1 micra.Los efectos eléctricos son iones,y las espigas viajan a grandes distancias.Las dendritas son pasivas,o de procesos distintos a los de los axones.La unión entre neuronas se llama sinapsis,500 en las pequeñas y hasta 20.000 en las piramidales;unas 6.000 en las del neocórtex.En el córtex hay sinapsis de tipo 1 (excitatorias) y 2 (inhibitorias).La principal sinapsis excitatoria del neocórtex se llama glutamato,que permite también el paso de iones calcio,y la inhibitoria GABA;y los transmisores serotonina,norepinefrina o dopamina.La mayoría de las transmisiones sinápticas son químicas.Unas neuronas son  de disparo rápido,y otras corto.Pero las neuronas no están directamente unidas,sino que hay un hueco entre ellas de un catorceavo de micra,llamado endidura sináptica.Los iones sodio son de baja concentración,y los de potasio de alta.El potencial de reposo es de unos -70 milivoltios.

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PARTE SEGUNDA Bosquejo del cerebro humano

Escrito por rgonzalo 21-12-2009 en General. Comentarios (1)

                                PARTE  SEGUNDA

                                Capítulo 6.- Bosquejo del cerebro humano

                Los sistemas nerviosos de todos los mamíferos están confeccionados de acuerdo a un mismo plan general,aunque pueden diferir en tamaño y en las proporciones de las distintas partes.Los cerebros de reptiles,pájaros,anfibios y peces guardan una clara relación con los de los mamíferos,aunque con diferencias significativas.Los genes y los procesos epigenéticos que éstos controlan durante el desarrollo parecen organizar la estructura general del sistema nervioso,aunque es necesaria la experiencia para el afinado y refinamiento de muchos detalles de esta estructura.El sistema nervioso recibe sólo información de los distintos transductores del cuerpo,y algunos de estos transductores responden a señales que proceden sobre todo del exterior del cuerpo,aunque otros transductores responden sobre todo a la actividad interna del cuerpo.Los sistemas motores del sistema nervioso controlan los músculos,y también puede influir el cerebro sobre la descarga interna de distintos productos químicos,como por  ejemplo algunas hormonas.Las células nerviosas periféricas que están directamente relacionadas con estas entradas y salidas de información suponen una fracción muy pequeña del total,pues la gran mayoría de las células nerviosas se ocupan de procesar la información dentro del sistema.

                Solemos dividir el sistema nervioso central en 1)médula espinal,2tronco cerebral y 3)cerebro.La médula espinal recibe la información sensorial del cuerpo y transmite las instrucciones a los músculos;el córtex cerebral consiste en dos capas separadas de células nerviosas,cada una a un lado de la cabeza:varían en grosor,pero suelen ser de un grueso de 2 a 5 milímetros;constituyen la materia gris del córtex,constituida fundamentalmente por neuronas,con sus cuerpos y ramificaciones,aunque hay también muchas células accesorias denominadas gliales.Hay unas 100.000 neuronas por cada milímetro cuadrado de capa cortical,y el neocórtex humano contiene unas decenas de miles de millones de neuronas.

                Algunas de las conexiones entre neuronas son locales,pero otras salen de la capa cortical y cubren cierta distancia hasta alcanzar otra parte de la capa cortical o del sistema nervioso.Estas conexiones de mayor longitud suelen estar recubiertas de una funda grasienta,hecha de una substancia llamada mielina,que permite a la señal viajar con mayor rapidez y proporciona al tejido una apariencia algo blancuzca y brillante,por lo que recibe el nombre de materia blanca.Aproximadamente un 40% de nuestro cerebro es materia blanca,lo que demuestra el grado de comunicación que existe en el interior de nuestro cerebro.El neocórtex es la parte más compleja del córtex.El córtex viejo o paleocórtex es también una capa delgada,relacionada sobre todo con los olores.El hipocampo o alocórtex es una interesante estructura de alto nivel,y almacena durante unas cuantas semanas  los códigos de los recuerdos episódicos nuevos y a largo plazo antes de derivar la información al neocórtex.

                Asociadas al córtex hay varias estructuras subcorticales en la parte inferior central del cerebro.La más importante es el tálamo,que a veces se denomina puerta del córtex debido a que las principales informaciones que llegan al córtex deben pasar por él.El tálamo está adecuadamente dividido en unas dos docenas de regiones,cada cual relacionada con una subdivisión concreta del neocórtex.Cada área talámica recibe abundantísimas conexiones de las zonas corticales a las que envía información,pero el tálamo no se encuentra al paso de otras muchas conexiones que provienen del neocórtex,pues se encuentra a caballo de las principales entradas al córtex,pero no de las principales salidas.

                Cerca del tálamo hay determinadas estructuras bien desarrolladas que generalmente se agrupan bajo el término de cuerpo estriado,y estas zonas juegan un papel importante en el control del movimiento.Los holistas sostienen que todas las zonas del córtex poseen una función más o menos equivalente,pero otros sostienen que todas las pequeñas zonas del córtex realizan funciones bastantes diferentes.

                El anatomista vienés Franz Joseph Gall,localicionista,etiquetó cada zona del cráneo con diversos atributos extravagantes (la sublimidad,la benevolencia,la veneración,etc),que suponía localizados en el córtex subyacente.Todavía existen modelos de cabeza humana,en cerámica,etiquetados así.Gall creía que estudiando las protuberancias del cráneo podía deducir el carácter de las personas.Hoy,gracias sobre todo a los estudios del córtex de los macacos,complementados con datos humanos,sabemos que se da cierto grado de localización.Con todo hay muchas áreas corticales que deben participar coordinadamente durante el desarrollo de la mayoría de las actividades mentales.

                En la vitamina C la posición de cada átomo está localizada con respecto a las demás.Cada uno de ellos tiene propiedades específicas,pero el comportamiento general depende de cómo interactúen sus átomos constituyentes.

                La visión se localiza en la parte posterior de la cabeza,el oído en la lateral y el tacto en la parte superior.Enfrente del tacto se encuentran las áreas que controlan los impulsos motrices voluntarios.Las regiones frontales se ocupan de la planificación y otras tareas cognitivas de alto nivel.En los campos oculares frontales hay una pequeña zona que interviene en los movimientos voluntarios de los ojos.El lado izquierdo del córtex se relaciona con el lado derecho del cuerpo,con el cuerpo calloso uniendo ambas capas corticales.El lenguaje humano depende especialmente del lado izquierdo de la cabeza,con el área de Wernicke en el lateral posterior y el área de Broca en el lateral más cerca de la frente,no lejos de la principal región motriz.Una lesión en el lado izquierdo de la cabeza puede paralizar partes del lado derecho del cuerpo,y afectar al habla.El lado derecho de la cabeza,ileso,es capaz de insultar y cantar.Si se daña el lado derecho del cerebro se pierde la capacidad de distinguir la voz masculina de la femenina.

                El hipotálamo posee numerosas subregiones pequeñas cuyas principales funciones son la regulación del hambre,la sed,la temperatura,el comportamiento sexual y otras actividades similares.

                La formación reticular,localizada en el tronco cerebral,posee las células nerviosas que controlan la vigilia y los diversos estados del sueño.Su locus ceruleus envía señales a distintos sitios,incluyendo el córtex.En el sueño REM queda inactivo.

                Las tecta optica son  importantes en los vertebrados inferiores,pero en los primates han cedido su papel al neocórtex.

                El cerebro humano no es una estructura uniforme,pero en él se encuentran muchas interacciones.El timo desempeña una función importante en el sistema inmunológico.

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