Hechos religiosos

Los años de crisis

                        Capítulo 69.- Los años de la crisis (1680-1724)

 

            El padre Feijoo es el inicio de la ilustración cultural en España,impulsada por los Borbones,pero antes de Feijoo existió un importante movimiento de ideas en los campos de la filosofía y de la ciencia,con representantes en Nicolás Antonio,Diego Mateo Zapata,Gregorio Mayans y Siscar,Andrés Piquer,etc.La influencia francesa apareció pues en España a mediados del siglo XVII,compartida con las influencias italiana e inglesa.Y las fuentes de renovación de la cultura española de esta época no hay que buscarlas sólo en influencias extranjeras,pues fue impulsada por el regreso de algunos españoles del siglo XVI.

            Fue en tertulias,academias y laboratorios donde se inició el cambio de una mentalidad teológico-religiosa de carácter escolástico a unas actitudes científicas de planteamientos esencialmente laicos.Llamamos a este cambio de mentalidad primera crisis de la conciencia española,producida entre 1680 y 1724,con antecedentes y consecuencias posteriores.

            En 1680 ya existió una concepción integral de la historia,y los últimos veinte años del reinado de Carlos II no fueron tan sombríos como se creyó durante mucho tiempo,pues en estos años se recuperó y estabilizó la demografía,la producción textil y el comercio exterior.El práctico abandono de las empresas exteriores durante el reinado de Carlos II (1665-1700) supuso un gran alivio para la economía castellana,interrumpido por la depresión de 1678-1683,provocada por la peste y el hambre.Fue en 1680 cuando hizo crisis el sistema español tradicional,iniciándose un florecimiento económico,cultural,artístico y filosófico.Entre 1680 y 1724 se produjo pues una gran transformación de la sociedad española,por lo que la obra cultural de Feijoo fue culminación de la España de finales del siglo XVII,sin que debamos identificar España con Castilla;pues en Castilla hubo decadencia,pero no en otras regiones,y así la demografía aumentó a 5.154 habitantes en Murcia;2.447 en Cartagena;2.751 en Lorca,y 5.191 en Cádiz.Castilla es la que entró en colapso económico y administrativo en 1680,pues su único producto de exportación era la lana,la plata de las Indias iba casi directamente al extranjero,y la inflación monetaria fue grande,aumentando un 100% el precio de la plata,y volviendo a su valor normal en 1680:lo que produjo colapso de precios,y bancarrota de numerosos negocios e industrias.La nobleza castallana languideció,la burguesía desapareció,la industria estaba hundida,el comercio se hallaba en manos de franceses y la misma Corona estuvo endeudada.

            Pero la periferia española inició una evidente recuperación,pues Europa estuvo en auge durante el siglo XVII,y las provincias periféricas españolas se vieron afectadas por el crecimiento europeo,tributándose menos que en Castilla,con eje económico en Cádiz-Lisboa-Madrid-Valencia-Barcelona.Por eso se dio el fallido golpe de Estado del valido Juan José de Austria en 1669,primera vez en la que se intentó apoderarse del gobierno de Madrid desde la periferia.Hasta 1640 fue Castilla la que intervino en la vida de las provincias periféricas,y en 1669 fueron las provincias periféricas las que intentaron mediar en los asuntos de Castilla.Cataluña fue el nervio de dicha recuperación,gracias a su nuevo intervensionismo industrial y financiero.Político discurso (1681) y Fénix de Cataluña (1683) de Narciso Felíu de la Peña marcaron el inicio de un intento por rehacer la economía.Se le encargó promover el proteccionismo económico en Cataluña,lo que estimuló la industria y el comercio.Creció la prosperidad rural por el aumento de los beneficios agrícolas,el control de la inflación y la renovación de la industria,a causa de la libertad de comercio impuesta en la Paz de los Pirineos (1659) y el aumento del comercio exterior.Aumentando el movimiento del puerto de Barcelona,mientras descendía el de Sevilla.Desde finales del siglo XV Castilla hizo a España;y desde finales del XVII España rehacía a Castilla.

            En conexión con la recuperación periférica se produjo un movimiento neoforista,con intentos separatistas en Portugal y Cataluña,que obligó a la Corte de Carlos II a respetar los privilegios de las regiones y las personas.Algunos intelectuales propusieron una reorientación de ideales,que se habían manifestado grandiosos en lo espiritual,pero habían llevado al fracaso económico,la derrota militar y la desmoralización intelectual.Al iniciarse la segunda mitad del siglo XVII había en España 9.088 monasterios de varones,y unos 200.000 eclesiásticos.El obispo de Calahorra tuvo en su diócesis 20.000 eclesiásticos,y 300 clérigos en la catedral de Palencia.En 1626 Castilla y León poseyeron 141.810 eclesiásticos y 12.204.053 medidas de tierra,86 por clérigo,mientras los seglares no pasaban de las 9,5:pues 6.332.172 seglares poseían 61.196.166 medidas de tierra.

            Al subir al trono Felipe V en 1700 la situación era penosa,aunque no desesperada.La Casa de Borbón infundió esperanzas,la población se estabilizó en 7.000.000,con tendencia a aumentar,pero la guerra de Sucesión supuso un nuevo motivo de perturbación.Durante los años 1701 y 1702 pareció que Aragón aceptaba a Felipe de Anjou,de acuerdo con el último testamento de Carlos II,poco antes de morir el 3.10.1700.Las acciones bélicas se limitaron a Italia y los Países Bajos,y sólo en 1705 la contienda se introdujo en España,convirtiéndose en guerra civil.La guerra de Sucesión comenzó siendo un conflicto internacional,en el que las potencias europeas se jugaban el equilibrio político,pero de un modo lento y complejo se convirtió en lucha interna,por haber muerto Carlos II sin sucesión,a pesar de sus matrimonios con María Luisa de Orleáns y María Ana de Neoburgo.Las chancillerías de París,Viena,Londres y La Haya se preocuparon del problema sucesorio español,e intentaron repartirse el despojo del Imperio,llegando a firmarse tratados de repartición,como los de 1668 y 1698 entre Viena y París.Por eso Carlos II concedió en nuevo testamento los derechos sucesorios a José Fernando,príncipe de Baviera,pero su repentina muerte replanteó el problema entre Francia,Austria e Inglaterra,pues Carlos II recibió garantías francesas de que la Corona española recaería en el duque de Anjou,nieto de Luis XIV,renunciando al trono francés,pero esta decisión no la aceptaron Inglaterra y Austria,por lo que se inició un conflicto internacional,que fue contienda civil en España,pues catalanes,aragoneses y valencianos se inclinaron a favor del archiduque austriaco,que había respetado y estimulado los intereses forales,existiendo además antipatía hacia los franceses,por invasión del trigo de Narbona y la competencia en los tejidos y otras manufacturas,pues durante el reinado de Carlos II operaron en España 66.000 franceses,de los que 33.000 vivieron en Aragón,Cataluña y Valencia,casi todos comerciantes,menestrales o mercaderes;mientras Castilla y otras provincias permanecieron fieles a Felipe V.

            En la rebelión de Cataluña contra los franceses hubo pues un intento de perpetuar las condiciones de vida que habían gozado durante las últimas décadas de la Casa de Austria.Se comprende por tanto que Cataluña se inclinase por la dinastía de los Habsburgo,que habían favorecido esa situación.

            En realidad la escisión entre castellanos por un lado,y catalanes,aragoneses y valencianos por otro fue más bien estamental,pues los nobles castellanos se mantuvieron indiferentes a los Borbones,mientras el pueblo los defendió.Y en la  Corona de Aragón sucedió lo contrario.En el reino de Valencia los campesinos y la plebe creyeron que serían liberados de impuestos,y llegaron a pedir la muerte de los nobles para apoderarse de sus bienes.Al morir el emperador José en 1711,y sucederle su hermano el archiduque Carlos,en el que habían de recaer las Coronas de Austria y España,ingleses y holandeses se mostraron dispuestos a aceptar la sucesión borbónica en España,siempre que Felipe V renunciase a sus derechos al trono francés.El acuerdo se firmó en el Tratado de Utrech (1713),por el que España cedió Menorca y Gibraltar a Gran Gretaña.Y un nuevo Tratado (1714) entre Francia  y el Imperio austriaco concedió a Austria los Países Bajos españoles y las posesiones españolas en Italia.Ello supuso la disolución del Imperio de los Habsburgo,que había estado unido a la Corona de Castilla desde 1517 a 1714.España perdió así sus posesiones europeas,y su mando se redujo a las Coronas de Castilla y Aragón,y las colonias americanas.

            La Casa de Borbón consolidó pues la influencia del comercio y de los franceses que residían en España,y aunque la guerra de Sucesión disminuyó la población,la repatriación posterior a la Paz de Utrech la aumentó,pues las familias residentes en Flandes e Italia se establecieron en España,y tras la Paz de Viena de 1725 los exiliados adictos al archiduque Carlos regresaron a España.La población peninsular aumentó en 23.000 habitantes entre 1715 y 1725,un 0,3%.La población española fue así no inferior a 7.500.000 habitantes en 1715.

            El primer reinado de Felipe V reorganizó el aparato estatal,el intervensionismo económico y el regalismo eclesiástico;propiciando una transformación que abocó en la Ilustración y la segunda crisis de la conciencia española (1808-1814).La reforma gubernamental suprimió los Consejos de Aragón,Italia y Flandes,y los secretarios de Estado y Despacho adquirieron forma parecida a los franceses.Pero la innovación más importante fueron las intendencias,que dependían directamente del rey,a través de los ministros,y tenían atribuciones en justicia,rentas,milicias y obras públicas.El decrero de 27.6.1707 comenzó a unificar a España,y el de Nueva Planta (16.1.1716) convirtió a España en un Estado absoluto y centralizado semejante a los europeos del siglo XVII.

            El decreto de Nueva Planta favoreció el intervensionismo y la eficacia,al suprimir los fueros,y Barcelona se vio capacitada para comerciar directamente con las Indias.Las desaparecer la línea fronteriza entre Aragón y Castilla desaparecieron infinidad de puestos aduaneros,y en Cataluña se impusieron el reclutamiento militar obligatorio y la reforma fiscal,con catastro en Cataluña,contribución única en Aragón,talla en Mallorca y equivalente en Valencia.

            El la vida municipal se suprimió la participación de los gremios,y se estableció el gobierno de las ciudades por entre 8 y 24 regidores,de nombramiento real,escogidos entre la nobleza.Al concell se le llamó ayuntamiento,al justicia alcalde,y a los jurados y concelleres regidores y capitulares.Desapareció pues el leve carácter democrático que habían tenido los municipios,convirtiéndose en organismos uniformes,burocráticos y jerárquicos,al estar sometidos a la voluntad real.Se inició por tanto la centralización administrativa y la unidad estatal.Subsistieron el uso de lenguas vernáculas y monedas regionales,pero se impuso el castellano en actos oficiales,y ya el archiduque Carlos había impuesto una moneda de plata de cinco gramos de peso,a la que se llamó en catalán peset,peseta en español desde el siglo XIX.

            Y ya hemos dicho que el prerreformismo borbónico impulsó el regalismo eclesiástico,pues Clemente XI reconoció al archiduque Carlos como rey de España en 1709,contra lo que Felipe V reaccionó desterrando al Nuncio y rompiendo relaciones diplomáticas con la Santa Sede.Tras el Tratado de Utrech se restablecieron las relaciones diplomáticas,y los esfuerzos de Felipe V por establecer un Estado nacional chocaron con la Iglesia,por lo que el regalismo se hizo inevitable,aunque Felipe V no disminuyera los privilegios de la Inquisición.

            El decreto de Nueva Planta acabó con la autonomía catalana,y Castilla impuso su centralización administrativa,aunque el Estado español se montó sobre una estructura artificial,con tensiones entre el centro y la periferia,comenzando España a ser parte de Europa.

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