Hechos religiosos

El sentido utópico del descubrimiento de América

                        Capítulo 38.- El sentido utópico del descubrimiento de América

 

            El Renacimiento reavivó los ideales utópicos que permanecían latentes desde finales de la Edad Media.Entre ellos la pugna ideológica entre el incipiente capitalismo y el ideal evangélico de pobreza,que sólo practicaron los primeros cristianos,porque la mayoría era pobre de verdad,aunque sí es cierto que los primeros cristianos practicaron comunismo de bienes,como practican todavía algunas Ordenes religiosas.

            Durante el Renacimiento algunos grupos crearon comunidades en las que se abolía la propiedad,y tras el descubrimiento de América emigraron a Norteamérica,dispuestos a crear esas comunidades,aunque lo que se inició en Norteamérica fue el capitalismo que ya florecía en Inglaterra.

            Es cierto que la mayoría de los conquistadores de América,y muchos colonos, fueron renacentistas.Pero con diferencias entre ingleses y españoles,lo que originó la radical diferencia entre Norteamérica y Canadá y el resto del Nuevo Continente.Con más influencia de la Iglesia católica en las colonias españolas y portuguesas que en las norteamericanas y canadienses.

            Como vamos a referirnos más a Hispanoamérica que a Norteamérica,cierto es que se construyeron ciudades a escala,por influencia del racionalista Descartes,que ya deseó construir ciudades según un orden geométrico.

            Los viajes colombinos estuvieron influidos en parte por el mito del Paraíso Perdido,pues en el subconsciente de Cristóbal Colón predominaba la idea de que el espacio europeo estaba agotado,y había que encontrar una especie de Paraíso Perdido atravesando el Atlántico,creyendo que era el camino más corto para ir a las Indias.Siempre se consideró mesiánico,creía que la Tierra tenía forma de pera,y situaba en su pezón el Paraíso Terrenal.En su tercer viaje creyó haber llegado al Paraíso Terrestre,entre la boca de la Sierpe y el Dragón,una especie de protuberancia de la esfera del Globo,hacia la que se había elevado,poco a poco,la superficie de los mares.La desembocadura del Orinoco le hizo pues creer que había llegado muy cerca del Paraíso Terrenal,y en carta de octubre de 1498  así se lo hizo saber a los Reyes Católicos.

            Ya Antonio de León Pinelo (1596-1660) ,en su El paraíso en el Nuevo Mundo,comentario apologético,historia natural y peregrina de las Indias Occidentales (1656),quiso demostrar la ubicación del Paraíso Terrenal en el continente americano,aunque lo ubica en América del Sur,en las márgenes del Amazonas,mezclando etnografía,mística,arqueología,leyenda y fábula,negando que el Edén hubiese estado ubicado en Mesopotamia.Para este autor Perú fue el Pardes hebraico,y los hombres entraron en el continente Americano por el estrecho de Behring.Para él el árbol de la ciencia del Bien y del Mal fue la granadilla,fruta de los Quixos del Perú.Los cuatro ríos del Paraíso fueron para él el Fisón,el Hehón,el Hideki y el Perath,que para él fueron el río de la Plata (Argentina),el Amazonas,el Magdalena y el Orinoco.Y es tan fantástico que dice que estos cuatro ríos fueron trasladados por Dios al Viejo Mundo por venas ocultas:sustentando el Plata al Nilo,el Magdalena al Ganges,el Orinoco al Tigris y el Marañón al Eufrates.El continente americano es así el paraíso por la riqueza y fertilidad del suelo y la bondad del clima.Su geografía es maravillosa y peregrina,aunque intentó ser erudito.Hijo de judío converso se trasladó a América,para buscar en ella la Tierra prometida.

            Cristóbal Colón fue en realidad el último hombre medieval,aunque también renacentista.En él se encuentran los temas utópicos que apasionaron a los autores renacentistas,entre los que se encuentran América como Tierra de la abundancia,y el indio como noble Salvaje.Describió siempre a América en tono hiperbólico,de acuerdo con el ideal de belleza que entusiasmaba a su época.Por eso,para todos los cronistas de Indias,América fue hermosura,bondad,ingenuidad y sencillez.Fue después de Colón cuando se vio en América también desiertos,mamíferos,praderas sin árboles,cordilleras y una región polar.Pero recuerden que Cristóbal Colón no tuvo nunca conciencia de que había llegado a un nuevo continente,y fue a partir de la epístola Mundus Novus (1503),de Américo Vespucio,cuando los europeos miraron a América como tierra de promisión y utopía.El descubrimiento de América influyó por eso en la Utopía (1516) de Tomás Moro,La ciudad del sol (1626) de Campanella,y La Nueva Atlántida (1627) de Bacon.América fue un campo donde se creyó realizar una justicia más igual,una libertad mejor y una felicidad más completa.Y América fue también el mundo del futuro,de la abundancia y de la fertilidad,siendo esta mentalidad la que forjó a los Estados Unidos de América.

            Para el renacentista común Europa fue la Edad de Hierro,y América la del Oro,con alabanza de la propiedad privada.Y el Dorado fueron preferentemente Cuba,Puerto Rico,la Española y Florida.

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