Hechos religiosos

Locke,teórico del entendimiento

                        Capítulo 65.- Juan Locke (1632-1704 d.C.)

           

            Nació en Wrington,vivió en su juventud el período turbulento de la revolución y decapitación de Carlos I,estudió en Oxford,cuyo canciller Juan Owen toleraba todas las religiones,en 1658 obtuvo el grado de maestro en artes,y fue nombrado profesor en esta universidad,empezando entonces el período más importante de su formación espiritual.Las obras de Descartes influyeron poderosamente en su pensamiento,pero estudió también a Hobbes y probablemente a Gassendi,a través de François Bernier,al que conoció en París.Hacia 1664  comenzó a  dedicarse a estudios naturales y de medicina,se ocupó también de problemas económicos y políticos,y entró en la política militante a los 35 años,cuando fue nombrado secretario de  Lord Ashley,que fue luego conde de Shattesbury.En 1872 Lord Ashley fue nombrado Canciller,y Locke participó activamente en la vida política,a pesar de su delicada salud.En 1675 Shaftesbury cayó en desgracia de Carlos II,y Locke se retiró a Francia,donde vivió cerca de cuatro años,dedicándose a la preparación del Ensayo.Hacia fines de 1679 regresó a Londres,para estar de nuevo cerca de Saftesbury,que había vuelto al poder:pero,acusado de alta tración,se vio obligado a huir a Holanda,donde murió en 1682.A pesar de su prudente comportamiento Locke incurrió en sospechas,y en 1683 se trasladó a Holanda,desterrado voluntariamente,y allí permaneció más de cinco años,tomando parte en la preparación de la expedición de Guillermo de Orange,que fue efectuada en noviembre de 1688.Locke regresó a Inglaterra en 1689,con el séquito de la princesa María,esposa de Guillermo.Y su autoridad fue entonces muy grande,como representante intelectual y defensor filosófico del nuevo régimen liberal.Empezó entonces el período más intenso de su actividad literaria.En 1689 apareció anónima su Epístola de tolerancia.También aparecieron sin nombre sus Dos tratados sobre el gobierno en 1690,y el Ensayo sobre el entendimiento humano,que obtuvo inmediatamente un gran éxito.En los años siguientes se dedicó a otras obras filosóficas,entre ellas la polémica con Stillingfleet,el tratado sobre la Dirección del entendimiento y el Examen de Malebranche.En 1693 publicó los Pensamientos sobre la Educación,y entre 1695 y 1697 la Racionalidad del cristianismo.Desde 1691 aceptó la hospitalidad de Sir Francisco Masham,en el castilo de Oatex,Essex,donde fue rodeado de amorosos cuidados por Lady Masham,hija del filósofo Cudworth.y allí murió el 28.10.1704

            Un número determinado de apuntes inéditos han sido publicados en época reciente,entre ellos algunas páginas de su Diario,el primer proyecto y el segundo plan del Ensayo,los Ensayos sobre el derecho de naturaleza (1663-64),dos escritos sobre la tolerancia (1660-62),y un Ensayo sobre la tolerancia (1667).

            Para Descartes la razón es una fuerza única,infalibre y omnipotente:única por igual en todos los hombres,infalible porque no puede equivocarse si sigue el método que recomienda,omnipotente porque extrae de sí misma su material y principios fundamentales,que le son innatos.

            Para Locke,que se inspira en Hobbes,la razón no posee ninguno de esos caracteres:1)las inteligencias humanas son variables;2)la infalibilidad de la razón resulta imposible por la limitada disponibilidad de las ideas,por su frecuente oscuridad y falta de pruebas,por la presencia en la mente de falsos principios y por el carácter imperfecto del lenguaje;y 3)la razón no produce por sí misma los principios y el material de que se sirve.

            La razón puede comprender el saber probable,ser guía de todo saber,orientar en la elección de fe,principios prácticos de virtudes,costumbres,ley natural y derecho.La experiencia condiciona a la razón  1)al proporcionarle el material que es incapaz de crear:las ideas simples,o elementos de cualquier saber humano;y 2)proponiendo reglas o modelos de utilización de ese material.La experiencia controla así a la razón,siendo empírico el material cognoscitivo,procediendo las ideas de la experiencia,que son sensaciones y percepciones,no pudiendo existir las ideas sin ser pensadas,por lo que no existen ideas innatas,ni principios innatos,especulativos o prácticos.Toda idea o noción,para estar en el espíritu,debe ser percibida.La mente no piensa siempre,y no puede pensar sin que los sentidos la hayan proporcionado ideas.

            Si nuestro conocimiento resulta de ideas,y si las ideas proceden de la experiencia,nuestra capacidad cognoscitiva debe ser clasificación e inventario sistemático de todas las ideas,distinguiendo las simples (provenientes de sensaciones o reflexiones,percepciones,abstracciones,memoria) de las complejas (producidas por asociación de varias simples).Las ideas simples pueden originarse en un solo sentido o en varios,sólo de la reflexión,o de la percepción y reflexión.No toda idea es copia o imagen de una cualidad objetiva,existen cualidades objetivas o primarias (extensión,figura,movimiento,reposo,etc.) y subjetivas o secundarias (colores,sonidos,sabores,olores,etc).Distingue entendimiento y sentido,pero sólo como grados de conocimiento;y la esencia nominal de la real.No hay una actividad intelectual pura.El espíritu es pasivo al recibir las ideas simples,y activo al ordenarlas.Desarrollando su actividad 1)combinando ideas simples,para formar una compleja;2)yuxtaponiendo dos deas para formar relaciones;3)separando ideas mediante abstracción,para formar ideas generales.Son ideas complejas los modos (ideas complejas no subsistentes en sí,por ser manifestaciones de una sustancia:triángulo,gratitud,delito,etc),sustancias (ideas complejas consistentes en sí:hombre,oveja,etc.) y relaciones (comparación de ideas).Los modos son simples (variaciones o combinaciones de la misma idea simple:una docena,veinte,etc.) o mixtos (combinaciones de ideas simples distintas:belleza,hurto,etc).Son modos simples el espacio,el tiempo,el número,el pensamiento y la fuerza;no teniendo el ser humano idea del espacio y tiempo infinitos.El ser humano tiene libertad de obrar,pero no de querer.Llama sustancia al substratum que sirve de fundamento a ideas simples unidas,por lo que supera el testimonio de la experiencia,y afirma que no podemos conocer todas las determinaciones de las esencias reales,porque no sabemos su número exacto.Las ideas simples constituyen el material total de nuestro saber.

            Nuestra mente también propone o reconoce relaciones,conexiones de unas ideas con otras,como las de causa y efecto,identidad y diversidad,etc.No sólo percibimos,sino que tenemos conciencia de las percepciones.Mediante las leyes morales juzgamos el valor de las acciones,por lo que las ideas de virtud y vicio se derivan también de la experiencia.

            La abstracción origina ideas generales condicionadas por el lenguaje,siendo las palabras signos convencionales.Las palabras se hacen generales cuando se convierten en signos de ideas generales,y las ideas se hacen generales separándolas de sus circunstancias de tiempo y lugar,y de toda idea que pueda determinarlas a existencias particulares.Locke es pues en esto nominalista,pues cree que la inmutabilidad de las esencias es la persistencia de estas ideas en la mente.

            La experiencia suministra el material del conocimiento,pero no es el conocimiento mismo,que tiene que referirse a ideas,porque la idea es el único objeto posible del entendimiento.El conocimiento es intuitivo cuando el acuerdo o desacuerdo de dos ideas se percibe inmediatamente  (que lo blanco no es negro,etc),y demostrativo cuando no se percibe inmediatamente,sino que se hace evidente mediante pruebas.La certeza de la demostración se funda en la de la intuición,o en largas demostraciones cuando las pruebas son muy numerosas.El conocimiento demostrativo es menos seguro que el intuitivo.El conocimiento es real sólo si hay conformidad entre las ideas y la realidad;tenemos conocimiento de nuestra existencia por intuición;de la existencia de Dios por demostraciones,y de los demás seres por sensaciones actuales.El conocimiento de lo exterior no es tan cierto como el intuitivo,y las ideas nos faltan cuando no poseemos el órgano del sentido adecuado para percibirlas.Las ideas se producen en nuestra mente sin que podamos evitarlas,y muchas se producen con dolor o placer,mientras las recordamos sin esos sentimientos.Los sentidos se dan testimonio de los objetos externos,aunque la certeza de lo externo está garantizada sólo por la sensación actual.

            Más allá del conocimiento cierto existe el probable,y su facultad es el juicio.,que consiste en el acuerdo o desacuerdo de las ideas entre sí.Este conocimiento no se percibe,sólo se supone.Los fundamentos de la probabilidad son 1)la conformidad de algún objeto con el conocimiento,la observación o la experiencia;2)el testimonio que testifica sus observaciones y experiencias.A los diversos grados de probabilidad corresponden diversos grados de asentimiento,siendo el más evidente el consentido por todos los seres humanos.El segundo grado de posibilidad es el compartido por muchas personas dignas de fe,y el tercero el atestiguado por personas dignas de fe.En esta última posibilidad se funda la historia.

            El conocimiento demostrativo y el juicio probable constituyen la actividad propia de la razón;la intuición y los sentidos constituyen un campo restringido del conocimiento;en la demostración la razón se presenta sagaz,como descubrimiento de pruebas o su ordenación,y en el conocimiento probable la razón es también esencial,porque le corresponde encontrar,examinar y valorar los fundamentos de la probabilidad.La razón encuentra conexión necesaria de ideas en la demostración,y conexión probable en el juicio.Por debajo de la probabilidad existen solamente opiniones,y el silogismo no es necesario para razonar correctamente,porque no sirve para descubrir ideas,ni para establecer su conexión..

            La razón no puede operar sin  ideas,e incluso con ideas puede ser confusa e imperfecta.También se siente limitada por la falta de pruebas,y es falible si parte de falsos principios,palabras dudosas o signos inciertos.Locke entiende por fe el asenso dado a proposiciones no garantizadas por la razón,y la religiosa se funda en revelaciones inventadas por cada religión.Es por tanto la razón la que decide sobre la importancia y valor de las revelaciones religiosas,mientras entusiasmo es el fanatismo de quien cree poseer la verdad absoluta,y estar inspirado por Dios en todas sus afirmaciones propias.Se cree que una verdad es revelada porque se cree en ella firmemente,y se cree en ella firmemente porque se cree que es revelada.La única luz mental es la evidencia racional de una proposición,y ya Descartes afirmó que el error no deriva de un predominio de la voluntad sobre el entendimiento.El error se debe,según Locke,a 1)falta de pruebas,2)falta de capacidad para emplear las pruebas,3)falta de voluntad para verlas,y 4)una medida equivocada de la probabilidad.Si faltan las condiciones de probabilidad debemos suspender el asentimiento.

            El Ensayo sobre el entendimiento humano de Locke es el libro clásico del empirismo inglés,resultado de problemas de naturaleza política y moral,y con influencia también de la praxis médica de Sydenhan.No nos ha dejado ningún escrito sobre ética,aunque era partidario del carácter racional o demostrativo de la ética,cuya utilidad es la conservación de la sociedad y el bienestar público.Pero Locke es eudomonista,y las cosas son buenas o malas sólo en relación con el dolor o el placer.Sí nos dejó contribuciones de carácter político y religioso,siempre defensor de las libertades ciudadanas,del Estado democrático,de la tolerancia religiosa y de la libertad de las iglesias.

            La base de todas las discusiones políticas de Locke es el derecho natural,identificándolo con la ley divina,y reconociendo el origen y fundamento de la autoridad y del poder político en la voluntad divina.Siempre reconoció a los hombres la facultad de elegir mediante un contrato,y en los Ensayos confiaba a la razón la tarea de revelar e interpretar la ley divina.

            El primero de los dos Tratados está destinado a refutar las tesis contenidas en el Patriarca o el poder temporal de los Reyes (1680) de Robert Filmer,fallecido en 1653,según el cual el poder de los reyes deriva por derecho hereditario de Adán,a quien le fue conferida por Dios la autoridad sobre todos sus descendientes y el dominio del mundo,debiendo entenderse el poder real como el poder de un patriarca sobre su parentela y su tierra.Para Locke sin embargo la ley natural obliga a todos,en cuanto a la vida,salud,libertad y propiedad:es la recta razón que dice a cada cual que debe considerar a los demás libres e independientes,sin ocasionarles molestias.Era la única ley válida en las sociedades primitivas,e implicaba también el derecho a castigar al ofensor,sin que el estado de naturaleza fuera de guerra,aunque podía serlo cuando una o varias personas recurrían a la fuerza.Para evitar el estado de guerra se organizaron en sociedades,y abandonaron  el estado de naturaleza,conservando los derechos que disfrutaban,salvo el de hacer justicia.La libertad consistía en estar sólo sometido al acuerdo común,no ser esclavo,y emplear la fuerza comunitaria para conservar y defender la comunidad y sus miembros.La ley era igual para todos,iban dirigidas al bien común,y a defender la propiedad.El poder legislativo era ejercido en asamblea,y transferido al poder ejecutivo,que era también federativo,por cuanto defendía a la comunidad.Se poseía derecho de defensa contra legisladores locos o malvados,no existiendo poder ejecutivo tiránico.

            Su Epístola sobre la toleracia es uno de los más sólidos escritos en defensa de la libertad de conciencia,afirmando que lo esencial y necesario en toda religión es el culto interior a Dios.No reserva derecho de intervención al magistrado,y establece límites al poder civil en materia religiosa.Propugna tolerancia ilimitada para las opiniones especulativas y culto divino,tolerancia limitada para cuanto concierne a las relaciones humanas,e intolerancia con los vicios morales.El Estado es sociedad humana para conservar y promover bienes civiles,con libertad religiosa,y la Iglesia sociedad libre que se reúne espontáneamente para honrar públicamente a Dios,sin ejercicio de fuerza,aunque puede expulsar a cuantos considere incompatibles con sus fines.Locke es sin embargo religiosamente radical,ya que afirma que los que niegan la existencia de Dios no pueden ser tolerados.No reduce pues la religión a pura fe,reconoce la posibilidad del carácter racional de la religión,afirmando que el núcleo esencial del cristianismo es el reconocimiento de Cristo como Mesías,y de la verdadera naturaleza divina.La fe en Cristo implica obediencia a sus preceptos,interpretados libremente,siendo el cristianismo también defensa de sus preceptos morales

            La educación humana debe ser racional,prevaleciendo la virtud sobre la erudición.Ha de tener en cuenta el ambiente y grupo social al que pertenece cada individuo,facultando al educando para criticar opiniones,costumbres y supersticiones ambientales,y dotándolo de facultades y habilidades que le permitan afrontar y dominar situaciones difíciles.Debe respetar la dignidad humana,sin castigos corporales,fomentando el honor.No hay que enseñar  esquemas hechos,sino ayudar a desarrollarlos;no hay que forzar el desarrollo intelectual de cada alumno,sino prestarles apoyo en el despliegue de su propia iniciativa,para que alcancen una libre y emancipada individualidad.El ideal sería que aprendieran jugando.Concede preferencia a la educación privada.

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